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Pourquoi l’enfance des humains est-elle si longue ?

08 septembre 2014

girl in a classroom standing in front of a chalkboard looking at a brain with a magnifying glass

Pierre Barthélémy, journaliste au Monde, a décrypté pour le grand public un article passionnant sur la croissance des enfants : pourquoi mettent-ils si longtemps à devenir adultes dans le fond ?

Partant d’un constat plutôt contre-intuitif (nous grandissons à « un rythme qui ressemble plus à celui des reptiles qu’à celui des mammifères »), des chercheurs américains ont tenté d’en saisir la cause.

S’il existe plusieurs hypothèses, les chercheurs ont tenté d’en vérifier une en particulier : notre croissance serait ralentie à cause de l’appétit incroyable de notre cerveau dans les premières années de notre vie.

Cette piste s’est avérée fructueuse puisqu’ils ont réussi à démontrer qu’à 5 ans, les 2/3 de l’énergie qu’un enfant consomme vont directement alimenter la construction de son cerveau. C’est aussi exactement à 5 ans que la croissance de l’enfant est la plus ralentie ! 

En résumé, nos enfants mettent du temps à atteindre l’âge adulte, car la construction de leur cerveau monopoliserait une grande part de l’énergie que nous leur apportons quotidiennement. C’est la contrepartie qu’il faudrait payer en échange de notre formidable machine à penser !

Pour plus de détails sur l’étude, nous vous invitons à lire l’article en entier sur le blog Passeur de sciences

Pour les plus scientifiques, l’étude en anglais se trouve sur le site de la revue PLOS.